发明专利是指产品的新的技术方案、方法或者改进;实用新型专利是指产品的形状、结构或者其组合的新的技术方案。本发明与实用新型的区别在于:

从定义上可以看出,实用新型专利属于发明专利保护客体的范围。为了改善产品的形状和结构,可以申请实用新型或者发明,但是对于方法类或者软件类的方案,需要申请发明专利,因为方法类或者软件类的方案并不反映形状或者结构的变化。

发明专利的保护期为自申请之日起20年,实用新型的保护期为自申请之日起10年。需要指出的是,这只是法律规定的保护期,但具有操作意义的实际保护期基本上是从专利授权之日起,此时,可以起诉他人侵权、许可和转让。

与现有技术相比,发明专利要求突出的实质性特点和显著的进步,而本实用新型与现有技术相比只要求实质性和进步。也就是说,实用新型专利对创造性的要求比发明专利低。在无效程序中判断发明的创造性,不仅应当考虑该发明所属的技术领域,而且应当考虑类似或者相关的技术领域;判断实用新型的创造性,一般应当考虑实用新型专利所属的技术领域。

发明专利申请公开后,需要办理实质审查手续。只有在没有发现不符合专利法律、法规的缺陷的情况下,才能授予专利权。但是,实用新型专利申请只进行初步审查,不进行实质审查。也就是说,在审查授权阶段,实用新型的要求低于发明专利的要求,更容易取得专利证书。

从第四点的审查程序可以看出,实用新型专利的授权时间比发明专利的授权时间快得多,因为实质审查程序比发明专利少。一般情况下,实用新型专利申请自申请日起8个月左右即可获得授权,而发明专利申请往往需要2-3年,甚至更长时间才能获得专利授权。

由于审查的实质性,发明专利申请最终未被授予专利权的,还将公开发明专利申请文件,此时所公开的技术成为现有技术。实用新型专利申请经授权后方可公布。未经授权的实用新型专利申请,不予公布。

主要区别在于,在被授权的实用新型专利被起诉侵权之前,需要在起诉前提交专利评估报告,即:,请求专利局审查实用新型专利的授予是否符合专利法律、法规的规定,并出具结论,部分等同于对发明专利申请的实质审查。发明专利不需要这种程序。

关于申请时间:

一、从申请到授权,申请发明专利需要两年半以上的时间

二、申请到取得专利证书的时间约为2-3个月。

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